原标题: SpaceX载人飞船成本还有下降空间

  [ 2014年NASA与SpaceX合作,向其支付26亿美元建造龙飞船,最初的任务是向国际空间站运送货物。 ]

  [ 根据2019年NASA的一份调查报告,龙飞船的“船票”每张大约在5500万美元,尽管低于俄罗斯“联盟号”的费用,但仍然很高。而未来随着更多太空任务的执行,这一成本也将随之下降。 ]

  在国际空间站执行了长达两个月的任务后,两名美国宇航员鲍勃·贝肯(Bob Behnken)和道格·赫尔利(Doug Hurley)搭乘SpaceX公司的奋进号“龙飞船”,历经19个小时的飞行旅程,于美国东部时间8月2日下午2时48分,在墨西哥湾的佛罗里达州彭萨科拉(Pensacola)海岸附近水域降落,完成了这次历史性的太空探索任务。

  “奥德赛”一样的冒险

  东海岸的飓风“伊萨亚斯”(Isaias)并没有对“龙飞船”的水上降落造成影响。观摩返程的不仅有马斯克等SpaceX公司的高管,还有很多民众在“龙飞船”降落水面周围的私人船上观摩了此次返程任务。

  “鲍勃和道格被抬出太空舱时,微笑着竖起大拇指,看起来状态非常不错。”为此次载人飞行任务提供支持的SpaceX公司总裁温妮·肖特威尔(Gwynne Shotwell)表示。

  这是一项具有里程碑式意义的飞行任务,标志着2011年美国航天计划退役以来,NASA首次重启载人航天飞行任务。

  赫尔利在位于休斯敦美国宇航局NASA的约翰逊航天中心举行的归国仪式上对美国宇航局的官员和SpaceX的高层说道:“这真是一种奥德赛一样的冒险,‘龙飞船’的首飞任务简直让人难以置信。”

  这是美国宇航局45年来首次在水中实施的降落,也是对由马斯克创立的这家SpaceX公司是否能够执行将宇航员送入轨道并接回地球的最终试验。SpaceX成为全球首家能够执行商业航天任务的私营企业。

  马斯克观摩了宇航员从返回地球到被回收艇移出飞行舱的全程,整个过程持续近3小时。他激动地说道:“我并没有太多宗教信仰,但是这次我为它祈祷了。”

  “龙飞船”的返程被视为比发送至太空具有更大的难度。太空舱需要以在轨道上每小时17500英里的速度穿透大气层,并将速度降至每小时350英里,四个巨型降落伞对减速起到重要作用。

  NASA局长吉姆·布莱登斯汀(Jim Bridenstine)表示:“今天我们创造了历史。这次任务标志着人类航天的新时代开启,美国宇航局不再是唯一的硬件购买者、拥有者和运营者,而是未来众多太空旅行的客户之一。”

  美国的上一次载人航天计划于2011年结束,此后美国宇航局NASA每次要送宇航员去国际空间站,就只能前往俄罗斯搭载“联盟号”飞船。这让NASA付出昂贵的代价,因为联盟号的“船票”每张票价高达8600万美元,如果送两名宇航员升空,就需要支付近2亿美元的费用。

  为了激发商业太空市场的发展,2014年NASA与SpaceX合作,向其支付26亿美元建造龙飞船,最初的任务是向国际空间站运送货物。过去几十年里,NASA从未将这一任务外包给私营公司。NASA认为,商业公司可以降低成本,并且刺激创新,这将使得NASA能够把更多的时间用于深入地探索太阳系。

  飞船重复利用将得到验证

  SpaceX的主要目标是通过火箭的重复利用来降低发射成本。比如运送货物的太空舱“龙胶囊”(Dragon Capsules)就已经使用了三次。2015年以来,SpaceX数十次成功安全地将“猎鹰9号”重型火箭的一级助推器着陆回收。

  SpaceX投资人、硅谷Fusion Fund的创始合伙人张璐在两名美国宇航员返回后对第一财经记者表示:“SpaceX这项历史性的任务令我印象非常深刻,海面成功降落意味着整个任务圆满完成。在火箭发射过程以及飞船返程中,SpaceX的很多部件都实现了回收,这是最重要的意义。”

  张璐表示,SpaceX不仅完成了一次成功的发射,而且还完成了一次探索,收集了飞船和国际空间站的参数,以便后续飞行计划的技术验证,并进行更多次的航天飞行任务。“只要重复性利用得到验证,就可以降低成本,让空间探索任务更加高效可持续。”她对第一财经记者说道。

  未来SpaceX还会将更多宇航员送往太空。未来的飞行也有望使用本次回收的“龙飞船”,预计下一次太空飞行任务将于明年进行。NASA还将允许SpaceX更加深入地参与到深空探索和人员的营救等任务中。

  “这次首次由民营企业完成的载人航天器的发射,展现了民营企业和国家合作,对推动航空航天项目发展、降低成本等方面的巨大潜力。”张璐对第一财经记者说,SpaceX其他任务的执行也会加速,还将进行全球性的合作。

  她认为,未来SpaceX的成本还有下降的空间。根据2019年NASA的一份调查报告,龙飞船的“船票”每张大约在5500万美元,尽管低于俄罗斯“联盟号”的费用,但仍然很高。而未来随着更多太空任务的执行,这一成本也将随之下降。

  张璐还表示,SpaceX目前已经产生了盈利,这主要是受益于其“星链计划”Starlink。上个月底,SpaceX被曝计划再进行10亿美元的融资,在融资之后,公司市值将达到440亿美元。

  对此,张璐告诉第一财经记者:“SpaceX新的融资计划将用于推动‘星链计划’。未来的机遇在于,除了火箭发射、太空飞船之外,会有更多的领域陆续向民营企业开放,无论是基础的卫星发射,还是与火箭发射效能提升相关的一些创新,包括新的网络技术,都有非常大的应用机会。”

  SpaceX的成功也对中国航空航天领域的初创公司具有借鉴意义。

  “给我们的企业和投资人的一个启示是,资本对前沿技术需要有足够的耐心和积累,需要接受阶段性的挑战并做好承受失败的准备。”张璐说道,“SpaceX是一个范例,展示了民营企业在与大型机构合作的过程中,如何发挥风险承受能力的优势,发挥创新性和多元化优势,以及高效地利用资本的能力。”

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责任编辑:刘玄逸

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